Железные дороги в Индии


Для многих людей Индия до сих пор — технологически малоразвитая, нищая страна йогов, джунглей и слонов. Но сегодня это совсем не так. Взять хотя бы индийские железные дороги. Их сеть — одна из самых протяженных в мире (длина около 63 тыс. км) и, кроме того, одна из самых старых: первая колея была проложена в апреле 1856 года.

Возможности этого вида транспорта в Индии используются на полную мощность. За день по рельсам страны проходит 11 тысяч поездов, в том числе семь тысяч пассажирских.

В путеводителях и туристических каталогах упоминается о таких поездах, как "Дворец на дорогах" и "Роял Ориент".

Но эти поезда — скорее роскошь, чем средство передвижения: одно-двухместные купе с ванной, шикарные рестораны, оформленные в стиле "махарадж", с соответствующим меню; места для кругового обзора местности, бары, библиотеки и даже свой поездной врач… Разумеется, они предназначены для сказочного путешествия…

за не менее сказочные деньги!

Для среднестатистического туриста такая поездка — лишь мечта. Но как же выглядит более реальный способ передвижения по индийской железной дороге?

Скажу сразу: "неиндийцы" по местным маршрутам ездят нечасто, предпочитая авиаперелет. Поездов с привычным для европейцев набором признаков комфорта немного, и билеты на них следует заказывать заранее.

Зато на каждом вокзале есть отдельные кассы для продажи билетов иностранцам (а то и целый кассовый зал). Билеты в них можно купить и за валюту (доллары США), но сдачу дадут в рупиях.

Надо быть готовым к путешествиям вторым классом. Во-первых, многие поезда вообще не имеют вагонов первого класса; во-вторых, тратить деньги на первый класс не всегда разумно — по цене он может быть в несколько раз выше, а вагоны второго класса вполне приличны.

Правда, в разных поездах они могут существенно отличаться друг от друга: бывают с кондиционерами и без; места могут оказаться "сидячими" или "лежачими", купе — рассчитанными как на четыре человека, так и на шестерых. Выглядят эти вагоны вроде наших плацкартных.

Естественно, все оборудованы санузлами, и не хуже, чем в наших отечественных составах. А вот постели имеются в наличии не всегда.

Но если есть, то бельем можно пользоваться без боязни: его в опломбированных пакетах выдает проводник, и стоимость постели уже включена в цену билета. В ряде поездов есть специальные вагоны для женщин: говорят, если дама путешествует в одиночку, так для нее безопаснее…

Здешние железные дороги славятся доступными ценами: стоимость проезда — одна из самых низких в мире, при достаточно хорошем обслуживании.

Для сравнения: железнодорожный билет в Индии стоит раз в пятнадцать меньше, чем билет такого же класса во Франции.

Помимо низких тарифов, существует обширная система скидок и льгот — от 25 до 75% стоимости. Размер варьируется в зависимости от принадлежности пассажира к одной из 42 льготных категорий.

Если рельсы приведут вас в город Мадурай, посетите знаменитый храмовый пруд Золотого Лотоса.

Внимания зарубежных туристов заслуживает льготная программа "Пропуск на железные дороги Индии". Она позволяет путешествовать по одному билету на любых поездах, в любых направлениях в течении времени действия документа.

Такой билет можно купить через турагентства за рубежом или по приезде в Индию.

Обладатель "Пропуска" освобождается почти от всех хлопот и формальностей во время путешествия; в частности, ему не нужны никакие другие проездные документы. Если же вы хотите сэкономить время, берите билет на экспресс.

При входе в его вагон вас может постигнуть разочарование: ну, сущий "плацкарт"! Однако первое впечатление — обманчиво.

Полки в поезде мягкие, шире и длиннее наших купейных; белье чистое, воздух свеж и умеренно прохладен.

К тому же, состав движется по рельсам удивительно плавно, деликатней наших, отечественных скорых поездов…

Обычно в поезде есть ресторан или буфет.

Но в любом случае, в вагонах все время снуют разносчики, предлагая напитки — кофе, чай обычный или с пряностями, и еду — рис, хлебные лепешки-чапати, блюда, приготовленные во фритюре.

Есть или не есть? Каждый решает этот вопрос для себя сам. Вопреки расхожему мнению, традиционная индийская еда в санитарном смысле не опасна: продукты здесь тщательно обжаривают, запекают, пропаривают, при этом обильно приправляют пряностями.

Вкус нередко оказывается довольно своеобразным, а впечатления — специфичными. Форма доставки и выдачи еды и питья тоже не вызывает особых опасений.

Часто ли доводится видеть в нашем магазине специальную одноразовую перчатку на руке продавца или повара?.. Учитывая идущую ныне интенсивную компьютеризацию управления железными дорогами, можно ожидать, что вскоре путешествие по Индии станет еще более комфортным.

И все же лучше один раз увидеть, чем сто раз прочитать. Удачи!

Источник: www.vokrugsveta.com

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *